Over Ons

introductie

Centurial is ontworpen en ontwikkeld door Fouke Boss(Nederland, 1977).

Ik ben opgeleid als wiskundige, maar inmiddels (al 30+ jaar als we de tijd meetellen die ik met mijn Commodore 64 doorbracht) software ontwikkelaar van beroep, tegenwoordig vooral gericht op Microsoft .NET. In mijn vrije tijd loop ik graag hard of maak ik een fietstocht, speel wat piano of gitaar, of luister naar muziek.

Het was in 2014 dat ik voor het eerst mijn familiegeschiedenis begon te onderzoeken. Het bleek dat veel relevante informatie al online beschikbaar was, slimme overeenkomsten en al, en zo kostte het maar een paar dagen om voorouders zo ver terug als de 14e eeuw te vinden. Een week lang was ik extatisch. Toen begon ik te twijfelen.
Het vinden van al die voorouders ging vrij vlot. Misschien wel te vlot. Wat vond ik eigenlijk? Slimme overeenkomsten gegenereerd door een algoritme. Gegevens verzameld door mensen die ik niet eens ken. Onderzoeksmethoden die ik niet eens kon controleren of valideren.
En wat is kennis eigenlijk? Of waarheid wat dat betreft, bijvoorbeeld als het gaat om de spelling van een achternaam? Niemand die nu nog leeft was in de buurt toen deze voorouders op aarde rondliepen. En zelfs als iemand nog in leven zou zijn, zou dat geen nut hebben, want herinneringen vervagen, buigen en verdraaien. Zou het überhaupt mogelijk zijn om echt iets over mijn voorouders te weten te komen?

Op bewijs-gebaseerde genealogie

Zoals elke moderne aardbewoner in zo'n existentiële crisis, begon ik te Googelen. Al snel ontdekte ik de Genealogical Proof Standard, en ik vond diepgaande artikelen over op conclusies gebaseerde versus op bewijzen gebaseerde genealogie. Ik stuitte ook op dit inspirerende artikel van Mark Tucker.
Het bleek dat ik op zoek was naar op bewijzen gebaseerde software. Met op bewijzen gebaseerde software zou ik niet alleen de conclusies die ik zou trekken kunnen vastleggen, maar wat belangrijker was, ik zou ook de bewijzen kunnen vastleggen waarop deze conclusies gebaseerd waren. Zo zou ik altijd kunnen teruggrijpen op het bewijsmateriaal in de bronnen. En zelfs als dit bewijs tegenstrijdig zou blijken te zijn, dan zou ik tenminste weten welke bron wat beweerde.

Centurial

En zo ging ik op zoek naar op bewijzen gebaseerde software, alleen om te ontdekken dat die nog niet bestond, althans niet in de vorm die ik me voorstelde. In mijn geestesoog zou de software die ik zocht alle gerelateerde artefacten op één plaats bewaren: bronnen, documenten, scans, foto's, URL's, informatie, beweringen, bewijzen, conclusies. En zo begon ik begin 2016 te werken aan vroege versies van wat nu Centurial heet.

dank

Centurial is al een hele tijd geen one-man show meer. Een gemeenschap van Centurial gebruikers is er op de een of andere manier bij betrokken geraakt. Allereerst gaat mijn hartelijke dank uit naar Kees Hessels (Nederlandse vertalingen en vlijmscherpe spellingcontrole), Martin Hawlisch (Duitse vertalingen) en Marc Engel (vertalingen maar vooral een grote kennis van culturen).
Mijn dankbaarheid gaat ook uit naar de beta-testers. Deze groep actieve gebruikers ontvangt vroege release kandidaten voor nieuwe releases en helpen mee door deze nieuwe releases te testen, waarbij ze meestal een paar bugs opsporen voor de eigenlijke release. Meer informatie over deelname aan het beta-tester team vind je hier.
En een speciaal woord van dank voor de liefdes van mijn leven, Carolien, Pjotr en Tonke, voor hun aanwezigheid bij elke stap op de weg van deze interessante zoektocht van mij.